Rhode Island: gallina ovaiola vigorosa dal bel piumaggio rosso mogano | Tuttosullegalline.it
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Chissà che questa razza avicola, una delle più vigorose tra le galline ovaiole, nata a Little Compton nello stato del Rhode Island (America orientale) attorno alla metà del XIX secolo, non abbia fatto parte del pollaio di galline amate da Nancy Luce (“la signora delle galline”) nell’antistante Isola di Martha’s Vineyard La logistica e la natura quieta e socievole, tipica degli esemplari di questa razza potrebbe, lasciarcelo più che ipotizzare, e sarebbe bello, un giorno, provare a ripercorrere a ritroso nel tempo le vie di questa indagine.

Antica mappa dello stato del Rhode Island
Antica mappa dello stato del Rhode Island e dell’antistante isola di Marta’s Vineyard (appartenente allo stato del Massachusetts).

Rhode Island: origini e storia

La Rhode Island una tra le razze avicole ovaiole americane più note nel mondo e come la rossa New Hampshire porta lo stesso nome dello Stato che le ha dato i natali.
E’ stata riconosciuta per la prima volta come Rhode Island Reds nel 1880 e nel Dicembre 1898 si costituì il Rhode Island Red Club of America.

Nel 1954 la gallina Rhode Island fu addirittura adottata dallo stato americano come simbolo ufficiale: “Rhode Island Birds”; la troviamo infatti, fin da quella data, raffigurata tra i simboli del Rhode Island con l’acero rosso e le viole del Rhode Island, ad accompagnare “l’ancora della speranza” (rappresentata sulla bandiera). Bellissime alcune rappresentazioni sui francobolli postali.

Tra i simboli più diffusi dello stato del Rhode Island: la gallina Rhode Island
Tra i simboli più diffusi dello stato del Rhode Island: la gallina Rhode Island “rossa” (nel francobollo il Rhode Island red Rooster).

Oltre che nei francobolli postali la rappresentazione della Rhode Island, nel tempo, fu utilizzata sia nel marketing territoriale che nel merchandising di svariati prodotti; un po’ come la Valdarno Nera per l’area geografica del Chianti toscano.

L'immagine simbolo della gallina Rhode Island su francobolli e immagini identità del territorio
L’immagine simbolo della gallina Rhode Island su francobolli e immagini identità del territorio.
La grafica del lievito Rhode Island Red
La grafica del lievito Rhode Island Red.
Cartolina vintage con il Red Rhode Island Rooster
Cartolina vintage di “Saluti da Rhode Island” (con il Red Rhode Island Rooster).

Rhode Island: caratteristiche della razza

In primis la sua natura quieta, per la quale Rhode Island può essere descritta, oltre che come una buona gallina ovaiola capace di deporre circa 260 uova all’anno, anche come una docile gallina da giardino, con cui coabitare come animale domestico d’affezione e compagnia.

Ma queste sono solo alcune delle sue ben spiccate caratteristiche, ereditate dalle razze da cui si è originata.
La gallina ovaiola di razza Rhode Island è infatti scaturita dall’incrocio di ben quattro razze: la Wyandotte, la Livornese, la Cocincina e la Malese; di ognuna di queste quattro razze possiamo scorgerne alcuni tratti comuni caratteristici:

  • ha una struttura ampia e profonda tipica di una Wyandotte;
  • è una buona ovaiola ruspante come la Livornese e ama avere molto spazio a disposizione per razzolare libera;
  • ha un carattere socievole con l’uomo come la Cocincina;
  • ha zampe e struttura possenti come la razza combattente Malese.
Allevamento di galline ovaiole Rhode Island
Allevamento di galline ovaiole Rhode Island.

La sua capacità di deposizione di uova, la sua notevole robustezza e rusticità, accompagnata da un’ottima domesticità, le hanno poi rese esemplari ottimali come base da cui creare altre razze ibride.

Il guscio delle uova delle Rhode Island è di un colore bruno scuro, ovvero quella tipica tonalità che siamo anche abituati a vedere in commercio, proprio perché, come dicevamo poco sopra, le sue discendenti ibride sono poi state destinate – purtroppo – ai grandi allevamenti intensivi.

Il classico colore marroncino chiaro del guscio delle uova di Rhode Island
Il classico colore bruno scuro del guscio delle uova di Rhode Island.

La Rhode Island originale è a mantello rosso mogano con cresta semplice (ed è quella assolutamente più diffusa), ma esiste anche una varietà a mantello bianco e successivamente ne venne realizzata un’ulteriore varietà con cresta a rosa. Ne esiste pure la variante bantam.

Varietà cdi Rhode Island in colorazione bianca
Varietà cdi Rhode Island in colorazione bianca (picture by: University of Rhode Island).
 
Gruppo di galline Rhode Island bantam
Gruppo di galline Rhode Island bantam.

Rhode Island: lo standard italiano FIAV

Varietà di Rhode Island in colorazione rosso mogano
Varietà di Rhode Island in colorazione rosso mogano (picture by: University of Rhode Island).

Sono di seguito riportate tutte le specifiche e le caratteristiche delle 2 varietà di Rhode Island riconosciute dallo standard italiano, così come risultano nell’elenco della FIAV (bianca e rosso mogano):

Standard Italiano delle Razze Avicole FIAV

I – GENERALITA’

Origine: USA (Stato del Rhode Island).

Uovo
Peso minimo g. 60
Colore del guscio: bruno scuro.

Anello Gallo : mm. 22
Anello Gallina : mm. 20

II – TIPOLOGIA ED INDIRIZZI PER LA SELEZIONE

Pollo mediamente pesante, con la linea del dorso orizzontale, il petto molto profondo e il ventre ben sviluppato.
Esistono due selezioni: una con la cresta semplice e l’altra con la cresta a rosa.
Conservare la buona attitudine alla deposizione di uova di buon peso, di colore bruno molto scuro. L’ impiumatura è lenta, la predisposizione alla cova è assente.

III – STANDARD
Aspetto generale e caratteristiche della razza

1- FORMA
Tronco: forma rettangolare e arrotondata; portamento orizzontale.
Testa: piccola, appena bombata.
Becco: di lunghezza media; color corno rossastro.
Occhi: vivaci; iride rosso fino a rosso-arancio.
Cresta:
a) cresta semplice: piccola, regolarmente dentellata segue la linea della nuca senza appoggiarvisi.
b) cresta a rosa: larga, ben impiantata, ovale, senza infossature; perlatura di media grandezza; termina con una spina corta e piccola .
Bargigli: di grandezza media; il più lisci possibile.
Faccia: rossa senza piume.
Orecchioni: piccoli; rossi.
Collo: di media lunghezza con mantellina abbondante.
Spalle: larghe, un po’ angolose.
Dorso: lungo, dritto, orizzontale; ben arrotondato sui lati. Groppa larga con lanceolate di lunghezza media
Ali: di media lunghezza; ben chiuse; portate orizzontali e fermamente rilevate.
Coda: di lunghezza media, angolo ben visibile, con grandi falciformi di lunghezza media che oltrepassano appena le larghe timoniere con numerose piccole falciformi.
Petto: pieno, largo e profondo; ben arrotondato.
Zampe: possenti; di lunghezza media; ben visibili. Tarsi di lunghezza media, rotondi e lisci; gialli, scaglie bruno-rosso e barre laterali rosse ammesse. Portamento medio alto e ben separate.
Ventre: largo e pieno

2 – PESI
GALLO : Kg. 3,0 – 3,8
GALLINA : Kg. 2,4 – 2,9

Difetti gravi:
Forma corta e triangolare; dorso fortemente rimontante o inclinato; portamento troppo alto o troppo basso; testa grossolana o troppo lunga; occhi chiari; bianco negli orecchioni.

3 – PIUMAGGIO
Conformazione: Aderente con penne larghe, arrotondate, brillanti, senza cuscini.

IV – COLORAZIONI

BIANCA

GALLO e GALLINA
Piumaggio in generale bianco puro.
Piumino bianco.
Difetti gravi: sfumature giallastre, penne di altro colore.

ROSSO MOGANO
GALLO
Rosso scuro uniforme, sostenuto, ricco di lucentezza. Senza fiamme chiare. Rachide colorato intensamente di un colore corno rossastro fino alla pelle. Copritrici delle ali senza laccatura nera o blu. Remiganti primarie rosso scuro uniforme, nero ammesso sulle barbe esterne. Remiganti secondarie a barbe esterne rosso scuro e barbe interne parzialmente nere. Timoniere e falciformi nere a riflessi verdi, sfumanti al rosso verso la groppa.
Piumino rosso intenso in tutte le parti del corpo.
GALLINA
Colore uniforme rosso scuro ricco di laccatura. Remiganti, piccole copritrici delle ali e coda come nel gallo.
Difetti Gravi: piumaggio delle copritrici rosso chiaro, marezzato, farinoso o mischiato a nero; laccatura nera o blu nelle copritrici delle ali; fiamme nere nella mantellina; pepatura nelle barbe interne delle remiganti primarie; piumino con bianco o fuligginoso; coda a dominanza rossa.

(La scheda dello Standard Ufficiale FIAV per la Gallina ovaiola Rhode Island nel documento in pdf)

Chioccia con pulcini Rhode Island
Chioccia con pulcini Rhode Island.
Gallo Rhode Island in relax al sole
Gallo Rhode Island in relax al sole.

Video sull’allevamento di galline ovaiole Rhode Island

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